川上和人【鳥類学者】プロフ爆笑著書とフィールドワーク『又吉直樹のヘウレーカ!』

(出典 : https://kangaeruhito.jp/interview/6028)

今回は、笑える学術書、

ベストセラーの書ける鳥類学者・

川上和人(かわかみ・かずと)さん

クローズアップしたいと思います。

鳥類学者なのに著書の題名が

『鳥類学者だからって、

鳥が好きだと思うなよ。』

そうなの?と思わず表紙から

びっくりしてしまいます。

じゃあ鳥についてはどう

思ってるの?

しかも動物が苦手って、それで

フィールドワークに出て大丈夫なの?

冗談のように過酷な、命がけの

フィールドワークを経た結果が

『鳥類学者 無謀にも恐竜を語る』

って、それどういうこと?

なんだか謎だらけの不思議学者さんを

知りたいと思い、調べてみました。

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プロフィール

川上和人さんは1973年大阪生まれ。

素っとぼけたジブンツッコミと

ボケに満ち溢れた著書は、どうも

大阪生まれの血のなせる業では

ないかと想像します。

小学生の時に宮崎駿の

『風の谷のナウシカ』を観て、

環境に関心を持ったといいますから、

根はアカデミックな要素があった

のでしょう。

大学では林科学を専攻し、森林動物を

テーマに研究していたそうです。

その研究の中で、生物の相互作用に

惹かれ、やがて鳥類にたどりついた

らしいのですが、鳥と相互作用、

イマイチピンときませんね。

そして野生動物を調査するサークルに

入ったことで、ここに至って、

好きではないけど「スゴイ」と思う

鳥類の世界に足を踏み入れたようです。

しかし、川上さん、書籍でも

「鳥が特別に好きなわけじゃない」

公言してしまってます。

さらには、動物が苦手で、犬も昆虫もキライ

それで生物学ってどうなんでしょうか。

卒業後は、森林総合研究所に入り、

のちに主任研究員となり、鳥類学者と

して本格的な研究に打ち込みます。

特に小笠原諸島の無人島に生息する

鳥類の研究を行ない、20年近い

キャリアを築いてきました。

そして2017年には、

『鳥類学者だからって、

鳥が好きだと思うなよ。』という

ブッ飛んだタイトルの本が

学術書としては異例のベストセラーと

なり、一気に有名になりました。

現在も、1年の3分の1は小笠原

諸島でフィールドワークに臨む

そうですので、その点は本当の?

学者さんのようです。

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過酷なフィールドワーク

しかし著作の中では、鳥類の研究

というよりジャングルの探検隊と

もいうべき、まさに命がけの

フィールドワークが書かれています。

東京都の小笠原、といっても

無人島の調査ですから、

ほぼ前人未踏の地。

港はなく、断崖絶壁を這いのぼって

上陸し、ジャングルに分け入れば、

虫の大群に襲われる。

鳥類だけどおそろしい吸血カラスと

遭遇してしまって研究どころでは

なくなったり。。。

学者の研究というより、冒険家の

命がけの踏査行です。

なんでそこまでして、と思って

しまいますが、無人島には、

人間の手の入らない自然本来の

生態系が存在するから。

また、小笠原にはそこにしかいない

希少種がいるから。

何より無人島の調査は、手掛ける人が

少なく、研究が進んでないため、

学者として好奇心が勝ったから、

といいます。

新しいものの発見には、

「世界中でこれを知っているのは

自分だけ」という高揚感があるの

だそうです。

鳥は「好き」ではないけど、

「スゴイ」と思う。

それが川上和人さんの熱意の

源なのです。

ボケツッコミの爆笑著書とその理由

フィールドワークと研究の日々を

経れば、あとはその成果を

出版して・・・

という感じで?川上さんも著書を

発行されました。

2017年に上梓した

『鳥類学者だからって、

鳥が好きだと思うなよ。』です。

え? 鳥、好きじゃないの?

どういうこと?

題名からしてもうおかしいですが、

笑える教養本として、ベストセラーを

記録しました。

「鳥類学者に必要なのは、一に体力、

二に体力、三、四がなくて、五に体力」

という、決死の調査の行く先は、

火山や無人島のジャングル。

理系だからと言って研究室に

こもっていられない鳥類学者の

たいへんさ、というか命がけの

日々がつづられています。

また、これも大阪人の血筋のせいか、

随所に登場するボケとツッコミと

ジョークは、サイエンス本である

ことを自ら忘れてしまったかの

ような、爆笑エッセイのような

ノリがさく裂します。

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まず、目次からして笑かして

くれます。

第二章 鳥類学者、絶海の

孤島で死にそうになる
南硫黄島・熱血準備編/

南硫黄島・死闘登頂編

第五章 鳥類学者、

何をか恐れん
熱帯雨林の歩き方

エイリアン・シンドローム

となりは何をする人ぞ

恐怖! 闇色の吸血生物

第六章 鳥類学者にだって、

語りたくない夜もある

なんだか特撮映画のようなノリです。

さらに、

アカガシラカラスバトと

いう鳥の頭がなぜ赤いのか。

「赤といえば、赤い彗星

シャア・アズナブルの

専売特許」

って、なぜそこでガンダム?

とどめには「森永チョコボール」の

キャラクター・キョロちゃんを

真剣に研究する、「エア鳥類学」

なるものを立ち上げ、

キョロちゃんの生態について

大真面目に語ったり。

それでも本人は、「鳥を見ると、

ついまじめに考えてしまう」のだと

いいます。

まじめ、ですか。

なんだかよくわかりません。

2018年には、

『鳥類学者 無謀にも恐竜を語る』

出版。

アマゾンの紹介文には

「つまり、鳥類学者は恐竜学者なのである」
「い、言いきって大丈夫ですか? センセイ」

と、またしても笑いの予感。

とはいえ、実際には、本職の

古生物学者の方からクレームが

怖かったとか。

が、出版してみると、批判はゼロ。

というか反応ゼロ。

それはちょっと悲しかったようです。

確かに寂しいですね。

本文では、始祖鳥の考察の中で、

「あの格好で飛べなかったら

詐欺だ。

科学的論拠はさておき、

私は始祖鳥は飛べたと

直感的に信じている」

「うん、我ながらじつに

科学的でない」

詐欺まで言いますか。

しかも科学的でなくていいんですかと、

古生物学者が無視しても、読者は

あっけにとられてしまいます。

結論は、

恐竜が鳥に進化したことを

知ることで、鳥に興味を

持ってくれる人がもっと

増えてくれるといいな

ということで、あくまでも

鳥類愛?の人なのでした。

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そして、2019年の最新刊は、

『鳥肉以上,鳥学未満.』

なんと、普段食べるトリ肉を

考察しています。

テーマは「鶏肉はなぜおいしいのか」

ニワトリの胸肉はなぜヘルシー

なのか、という問いには、

「持続的に飛行するようには

できてないから」と、非常に

まじめなお答えが開陳されています。

本来、長時間の飛行に耐えるには、

胸肉=筋肉は赤身でなければ

ならないのだそうです。

実際、カモ肉は真っ赤ですね。

しかし、鶏の筋肉は、ボリュームは

あっても色は薄いピンク。ここに

鶏という鳥が飛ばない、あるいは

飛んでも長距離ではない理由が

あるといいます。

そんなこと、食べてる時には

まったく考えませんが、

言われてみると納得ですね。

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マジメな理由

鳥のように自由に空を飛びたい――

鳥を愛する人間の心にはロマンが

ありますが、川上さんに言わせれば、

「ぶっちゃけ、お金にならない」

一刀両断です。

同じ生物学でも、農作物に被害を

出す特定の虫の研究なら、

スボンサーはいくらでもつくのに、

鳥の研究はそもそも就職口がないと、

嘆いています。

だからこそ、面白い本を書けば、

興味を持つ人が増えて、

学生が増え、大学に研究室が

できてポストも増えるだろう。

そういう意味で鳥類の研究は、

まずすそ野を広げる段階であり、

それゆえ一般向けの書籍を

書いているのだと、

川上和人さんは理由を

語っています。

文章は面白おかしくとも、

鳥類研究の世界にはひじょうに

真摯に向き合っているのですね。

そして、国の予算で小笠原諸島の

調査をしている自分を

「税金で研究させてもらってる」と

いい、だからこそ、一般の人にも

研究の成果を分かち合わねば

ならないと思っているそうです。

そのための面白エッセイと思うと、

笑いの影にあくまでも真面目な

理由があったことが分かり、

ベストセラーになって良かった

ですねとねぎらいたくなります。

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まとめ

大学の研究というと、時折

「実学」という言葉が出てきます。

「実社会で役に立つ学問」という

意味で語られるそれは、工学などの

理系はヨシ、文学などの文系はムダ、

というヘンな優劣をつけて言われます。

第二次世界大戦時には、文学部の

学生はいらないといわれ、最近でも

政治家が平然と、将来の就職に

役立つスキルを大学で身に着けて

ほしいなどと言います。

しかし、大学は企業のための

スキル講座でもありません。

にも拘わらず、川上和人さん

言うように「お金になるかならないか」

という、実に世知辛い二分法が

まかり通りがちです。

しかし、役に立つかどうかは、

あくまでその時点での評価で

あり、将来どうなるかまでは

わかりません。

何より、学問の世界から多様性を

奪うことになります。

生物の世界が大きな多様性をもって

いることがわかっている今、

人間の学びの世界にも多様性という

意味において無駄なものはないと

言えます。

「鳥が好きだと思うなよ」と

言いつつ、「鳥ってスゴイと思う

ことはある」と返す川上和人さん

言葉には、「驚き」という名の

好奇心があることが分かります。

その好奇心こそが人間社会に

多様性をもたらすはずです。

以上、川上和人さんの紹介でした。

ではでは~

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