古賀範介 スウェーデン生まれの彼が拵職人になった理由 体験工房で伝承も

今回は、日本刀の拵(こしらえ)職人の古賀範介さん/ハンス・コガさんを紹介したいと思います。

スウェーデン生まれの古賀さんが、日本刀に見せられ、熊本に定住したいきさつと、彼の仕事ぶりが見られる体験会について調べてみました。

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目次

プロフィール

日本刀の拵を修復する

熊本の工房で体験学習も可

肥後拵と古賀さんの将来

プロフィール

古賀範介(こが・はんすけ)さん/コガ・ハンスさんは、1972年、スウェーデンのストックホルム生まれ。

古賀範介という名前は日本に帰化した際につけたものです。

8歳の時に、近所にあった居合道教室と出合ったことがきっかけで日本刀の美しさに興味を持った古賀さん。

学生時代は建築学を学び、船大工になりましたが、2012年の仕事中に手を負傷し、7か月もの間、リハビリをしていたそうです。その際に、子どもの頃に見た日本刀への興味がよみがえったといいます。

船大工の仕事を退職した古賀さんは、同年に来日し、東京の工房に入って日本刀の制作や修復の方法を学ぶようになります。これだけでもたいへんな行動力ですが、古賀さんの興味はさらに進みます。

実用性をつきつめ、無駄のない肥後拵(ひごこしらえ)と呼ばれる技術に惚れこみ、2015年には発祥の地・熊本へ移住します。

肥後拵を作れる職人は絶えていましたが、古賀さんは引退した職人を探し当てて、指導を頼んだそうです。

しかし翌年の2016年、熊本地震が襲い、古賀さんの自宅兼作業場は全壊してしまいます。それでも、自分が熊本を去ったら技術を継承する職人がいなくなってしまうと決意して熊本に残り、現在の和水町(なごみまち)の古民家に移りました。

日本刀の拵を修復する

拵(こしらえ)とは、日本刀の柄や鞘、鍔など、刀の外装を指します。機能性だけでなく、緻密で美しい装飾も施されます。

現在、古賀さんは日本に数人しかいないという拵職人として、制作や修復の注文を受け、肥後拵の技術を伝えています。

受注した日本刀の古い部分を解体し、新たな材料を使って作り直しますが、材料はすべて昔ながらの天然の素材を使用。接着剤もボンドではなく漆を用いているそうです。

もちろんすべて手作業なので、受注できるのは、拵の制作が年に8件、柄巻は20~30件、修復も20件ほどといいます。最初はインターネットで宣伝をしていたそうですが、今は依頼が殺到して1年以上待つ状態だそうです。

船大工も拵もともに木工技術であることが共通しているという古賀さん。

修復に置いて必要なことは、1番に、必要な道具を手作りしてそろえること、2番目は素材を見極めること、技術は3番目なのだとか。

古賀さんには、この道具の注文も来るそうです。

震災ののちも熊本を去ることなく、仕事を続けている理由は、肥後拵の持つ力強さと、シンプルな強さ、そのバランスに魅了されているから。そして道具がそろっていて、制作にふさわしい古民家という理想的な場所があり、周囲は自然に恵まれている。だからまた地震が来ても絶対に離れない、と言い切っています。

熊本の工房で体験学習も可

古賀さんの住居兼仕事場は、「肥後民家村」という公共の施設にあります。

全国から重要文化財指定などの古民家を集めて移築し、宿泊や工房の技術体験ができる場所として一般に開放されています。

古賀さんのお宅でも、工房の見学や、刀柄巻き(かたなつかまき)体験などをおこなっています。時間は1時間ほど、料金1,500円で受けられるそうです(詳しくは電話080-7721-9214まで)。

肥後拵と古賀さんの将来

拵の後継者については古賀さんも楽観できないようです。

拵の仕事では生活が成り立たないので、職人の数は激減し、日本刀の所持者も高齢化しているため、若い人が踏み込むには厳しい状況だと言います。

古賀さんの仕事は、長く受け継がれてきた日本刀を、さらに長く生かすこと。そのためには国が技術の保存に努めるべきだと考えているそうです。

幸い、日本人の弟子ができ、古賀さんの技術は継承されているとのこと。日本人自身が長い歴史を継承していくことにもっと気づいてほしいものです。

以上、古賀範介さんの紹介でした。ではでは~

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